Austin Dillon zwycięża w Teksasie

(fot. Richard Childress, Joe Gibbs, Stewart-Haas)

Austin Dillon zwycięża w Teksasie

Po emocjonującym wyścigu w Bristolu przyszedł czas na kolejną rundę serii pucharowej serii. 500-milowy wyścig rozgrywany jest co roku na torze Texas Motor Speedway w Forth Worth, Teksas.

Półtoramilowy (2.4km) obiekt składa się tradycyjnie z 4 zakrętów. Pierwszy i drugi nachylone są pod kątem 20° zaś trzeci i czwarty - 24°. W roli faworyta do Teksasu przyjechał Kevin Harvick (#4, Stewart-Haas Racing, Ford). Największym zagrożeniem dla zwycięzcy trzech z ostatnich pięciu rund na tym torze mieli być Martin Truex Jr. (#19, Joe Gibbs Racing, Toyota) oraz Brad Keselowski (#2, Team Penske, Ford), którzy zawsze prezentują dobrą formę na tego typu obiektach. Tegoroczna edycja podzielona była na trzy etapy: dwa po 105 okrążeń i trzeci liczący ich 124.

Różnorodne strategie na początku rywalizacji

Ruszający z Pole Position Aric Almirola (#10, Stewart-Haas Racing, Ford) jeszcze przed startem skarżył się na nieprawidłowe działanie układu hamulcowego, jednak nie przeszkodziło mu to w utrzymaniu prowadzenia aż do zaplanowanej na 20 okrążenie neutralizacji. W trakcie tego krótkiego stintu mocne tempo zaprezentował Chase Elliott (#9, Hendrick Motorsports, Chevrolet), który awansował na P25 po starcie z końca stawki. 

W trakcie neutralizacji większość zawodników zdecydowała się na pit stop. Kyle Busch (#18, Joe Gibbs Racing, Toyota) i William Byron (#24, Hendrick Motorsports, Chevrolet) opuścili aleję serwisową jako pierwsi w wyniku zmiany zaledwie dwóch opon. Do restartu ustawili się jednak za Almirolą, Harvickiem i Truexem, którzy nie odwiedzili swoich mechaników.

Mimo restartu na starszych oponach zawodnicy Stewart-Haas zdołali odjechać reprezentantowi Joe Gibbs Racing. Harvick objął prowadzenie, jednak w końcu uległ presji kolegi z zespołu i pod koniec stintu to Almirola prowadził w wyścigu. 

Przy serii pit stopów lider wyścigu popełnił błąd przecinając linię oznaczającą wyjazd z alei serwisowej, za co musiał odbyć karę przejazdu przez boksy. Kuriozalną wpadkę zaliczył również Martin Truex Jr., którego plan zakładał jazdę aż braknie paliwa, a następnie przełączenie układu paliwowego na tryb rezerwy. Okazało się jednak, że mistrz z roku 2017 omyłkowo włączył ten tryb już na samym początku rywalizacji, więc do boksu dotoczył się w żółwim tempie. Na koniec cyklu najwięcej zyskali Ryan Blaney (#12, Team Penske, Ford) i Kyle Busch przeskakując Kevina Harvicka. 

Etap 1 - Wyniki

Poz.KierowcaZespółProducent
1.Ryan Blaney#12 Team PenskeFord
2.Kyle Busch#18 Joe Gibbs RacingToyota
3.Kevin Harvick#4 Stewart-Haas RacingFord
4.Tyler Reddick#8 Richard Childress RacingChevrolet
5.William Byron#24 Hendrick MotorportsChevrolet
6.Kurt Busch#1 Chip Ganassi RacingChevrolet
7.Jimmie Johnson#48 Hendrick MotorportsChevrolet
8.Alex Bowman#88 Hendrick MotorportsChevrolet
9.Chris Buescher#17 Roush Fenway RacingFord
10.Martin Truex Jr#19 Joe Gibbs RacingToyota

Cisza przed burzą

Przy neutralizacji zawodnicy znów odwiedzili swoich mechaników. Jako pierwsi aleje opuścili William Byron i Tyler Reddick (#8, Richard Childress Racing, Chevrolet) decydując się na zmianę tylko prawych opon. Pierwsi wśród zawodników zaliczających pełne pitstopy byli Johnson i  Harvick. Ośmiu kierowców pozostało na torze w tym prowadząca dwójka i koledzy z zespołu Joe Gibbs Racing - Erik Jones (#20) i Denny Hamlin (#11).

Wyścig wznowiono lecz nie na długo, gdyż po dwunastu okrążeniach rywalizacji poważny kontakt ze ścianą zaliczył Jimmie Johnson, powodując kolejny wyjazd samochodu bezpieczeństwa. Mimo uszkodzeń samochodu, zawodnik Ricka Hendricka mógł kontynuować jazdę. 

Po wznowieniu wyścig przebiegał bardzo spokojnie, Ryan Blaney nadal dyktował tempo i utrzymał prowadzenie do końca etapu. Kolejną wpadkę zaliczyła ekipa Martina Truexa, który musiał jechać bardzo oszczędnie, gdyż w trakcie pit stopów nie zatankowano do jego Toyoty planowanej ilości paliwa.

Etap 2 - Wyniki

Poz.KierowcaZespółProducent
1.Ryan Blaney#12 Team PenskeFord
2.Joey Logano#22 Team PenskeFord
3.Denny Hamlin#11 Joe Gibbs RacingToyota
4.Kurt Busch#1 Chip Ganassi RacingChevrolet
5.Kevin Harvick#4 Stewart-Haas RacingFord
6.Martin Truex Jr.#19 Joe Gibbs RacingToyota
7.Chase Elliott#9 Hendrick MotorportsChevrolet
8.Aric Almirola#10 Stewart-Haas RacingFord
9.Erik Jones#20 Joe Gibbs RacingToyota
10.Kyle Busch#18 Joe Gibbs RacingToyota

Zrównanie strategii i chaotyczny początek trzeciego etapu

Neutralizacja na koniec drugiego etapu dała zawodnikom kolejna okazję na zjazd do boksu. Tym razem prawie wszystkie ekipy zatankowały swoje auta i założyły nowe komplety opon. Jedynym zawodnikiem, który nie zdecydował się na wymianę wszystkich kół był Brad Keselowski. Krótki pit stop zapewnił mu awans na drugą pozycję.

Już pod koniec pierwszego okrążenia po restarcie, w walce o prowadzenie Blaney na ułamek sekundy utracił kontrolę nad samochodem wywołując reakcję łańcuchową, która zaowocowała wypadkiem z udziałem dziesięciu samochodów. Najbardziej ucierpiały samochody Truexa i Custera, którzy zostali wyeliminowani z walki. Szczęście w nieszczęściu spotkało Kyle’a Buscha, który mimo wypadnięcia na trawę zdołał uniknąć uszkodzeń uniemożliwiających dalszą rywalizację w czołówce. W celu uprzątnięcia bałaganu po tym incydencie konieczne było wywieszenie czerwonej flagi. Podczas neutralizacji bracia Busch i Harvick zjechali do swoich mechaników w celu naprawy uszkodzeń powstałych w wypadku.

Mimo większego przebiegu na swoich oponach, Keselowski utrzymał prowadzenie na restarcie, gdy za nim rozgorzała walka Ryana Blaney i Denny’ego Hamlina. Wkrótce tempo Keselowskiego spadło i oddał prowadzenie Hamlinowi. Kierowca Toyoty z nr. 11 nie zdołał jednak odjechać Blaney’emu i niedługo później zmuszony był uznać wyższość rywala z Team Penske.

John Hunter Nemecheck (#38, Front Row Motorsports, Ford) obrócił swój samochód, nad torem powiała żółta flaga i większość zawodników znów zjechała na pit stopy. Na torze pozostali Blaney, Hamlin, Almirola, Elliott, DiBenedetto i Newman.

Już na drugim okrążeniu po restarcie zderzyli się ze sobą Ty Dillon (#13, Germain Racing, Chevrolet) i William Byron i znów na torze pojawił się samochód bezpieczeństwa.

Niefortunny wypadek w niefortunnym momencie.

Kolejny raz Ryan Blaney zaliczył udany restart i przewodził stawce do momentu zjazdu do boksu. W krótkim odstępie czasu pit stopy zaliczyli wszyscy zawodnicy, którzy nie skorzystali z tej możliwości w trakcie poprzedniej neutralizacji. Denny Hamlin zdecydował się na zmianę tylko dwóch kół, dzięki czemu udało mu się zyskać pozycję względem kierowcy Team Penske. Zjazdy do boksu kosztowały zawodników stratę okrążenia względem prowadzącego Harvicka, co okazało się dla nich tragiczne w skutkach.

Quin Houff (#00, Starcom Racing, Chevrolet), chcąc zjechać na swój pit stop, przeciął tor jazdy Christophera Bella (#95, Leavine Family Racing, Toyota) doprowadzając do wypadku. Neutralizacja kompletnie odwróciła sytuację w wyścigu. Zawodnicy, którzy nie zjechali do boksu pod zieloną flagą dostali szansę na “gratisowy” pit stop. Tyler Reddick objął prowadzenie decydując się na samo tankowanie. Kolega z Richard Childress Racing - Austin Dillon wyjechał drugi, zmieniając dwa koła, podobnie postąpili Kurt Busch (#1, Chip Ganassi Racing, Chevrolet) i Bubba Wallace (#43, Richard Petty Motorsports, Chevrolet). Pozostali zawodnicy, będący na okrążeniu lidera, wykonali pełne pit stopy, a dzięki rezygnacji z serwisu okrążenie odzyskali Hamlin, Almirola, Elliott i Newman.

Wewnętrzny pojedynek ekip Richarda Childressa

Restartujący jako lider Reddick dobrze ruszył, jednak świeże opony Dillona pozwoliły mu odebrać prowadzenie koledze z zespołu. Reddick nie zamierzał odpuścić, a zacięty pojedynek Kyle’a Buscha i Joey’ego Logano pozwolił prowadzącej dwójce na wypracowanie przewagi. Wkrótce rywalizacją została wstrzymana po raz kolejny na skutek wypadku z udziałem Denny’ego Hamlina i Alexa Bowmana w walce o dwunastą pozycję. Nikt z zawodników nie ryzykował już zjazdu do boksu, więc niebawem wyścig wznowiono.

Austin Dillon utrzymał prowadzenie skazując Reddicka na odpieranie ataków ze strony jadącego na trzeciej pozycji Kyle’a Buscha. W samej końcówce po raz kolejny samochód obrócił Denny Hamlin wymuszając przedłużenie dystansu wyścigu.

Finałowy restart bez fajerwerków, kierowcy Richarda Childressa doprowadzili swoje samochody do mety na dwóch pierwszych pozycjach,a czołową dziesiątkę uzupełnili Joey Logano, Kyle Busch, Kevin Harvick, Erik Jones, Ryan Blaney, Kurt Busch, Brad Keselowski i Aric Almirola.

O'Reilly Auto Parts 500 - Wyniki

Poz.KierowcaZespółProducent
1.Austin Dillon#3 Richard Childress RacingChevrolet
2.Tyler Reddick#8 Richard Childress RacingChevrolet
3.Joey Logano#22 Team PenskeFord
4.Kyle Busch#18 Joe Gibbs RacingChevrolet
5.Kevin Harvick#4 Stewart-Haas RacingFord
6.Erik Jones#20 Joe Gibbs RacingToyota
7.Ryan Blaney#12 Team PenskeFord
8.Kurt Busch#1 Chip Ganassi RacingChevrolet
9.Brad Keselowski#2 Team PenskeFord
10.Aric Almirola#10 Stewart-Haas RacingFord
11.Clint Bowyer#14 Stewart-Haas RacingFord
12.Chase Elliott#9 Hendrick MotorsportsChevrolet
13.Ryan Newman#6 Roush Fenway RacingFord
14.Bubba Wallace#43 Richard Petty MotorsportsChevrolet
15.Michael McDowell#34 Front Row MotorsportsFord
16.Corey LaJoie#32 Go Fas RacingFord
17.Matt diBenedetto#21 Wood Brothers RacingFord
18.Matt Kenseth#42 Chip Ganassi RacingChevrolet
19.Chris Buescher#17 Roush Fenway RacingFord
20.Denny Hamlin#11 Joe Gibbs RacingToyota
21.Christopher Bell#95 Leavine Family RacingToyota
22.John Hunter Nemechek#38 Front Row MotorsportsFord
23.Daniel Suarez#96 Gaunt Brothers RacingToyota
24.JJ Yeley#77 Spire MotorsportsChevrolet
25.Gray Gaulding#27 Rick Ware RacingFord
26.Jimmie Johnson#48 Hendrick MotorsportsChevrolet
27.Brennan Poole#15 Premium MotorsportsChevrolet
28.Reed Sorenson#7 Tommy Baldwin RacingChevrolet
29.Martin Truex Jr.#19 Joe Gibbs RacingToyota
30.Alex Bowman#88 Hendrick MotorsportsChevrolet
31.Josh Bilicki#53 Rick Ware RacingChevrolet
32.Joey Gase#51 Petty Ware RacingFord
33.BJ McLeod#78 B.J. McLeod MotorsportsChevrolet
34.Quinn Houf#00 StarCom RacingChevrolet
35.Ty Dillon#13 Germain RacingChevrolet
36.Timmy Hill#66 Motorsports Business ManagementToyota
37.William Byron#24 Hendrick MotorsportsChevrolet
38.Ricky Stenhouse Jr.#47 JTG Daugherty RacingChevrolet
39.Cole Custer#41 Stewart-Haas RacingFord
40.Ryan Preece#37 JTG Daugherty RacingChevrolet

 

Dodaj komentarz

Musisz być zalogowany aby dodawać komentarze.
Załóż konto lub Zaloguj się